Biografie

Van Halen ist eine Hard-Rock-Band aus den USA, die nach ihrem Gitarristen Edward Van Halen (häufig Eddie van Halen genannt) und dessen Schlagzeug spielendem Bruder Alex Van Halen benannt wurde.

Geschichte

Die Familie Van Halen emigrierte 1962 von Nimwegen in den Niederlanden nach Pasadena, Kalifornien. Der Vater von Edward und Alex, Jan Van Halen ist selbst ein professioneller Musiker und spielte auch auf der Single „Big Bad Bill Is Sweet William Now“ des Albums Diver Down (1982) Klarinette. Als kleine Kinder bekamen Alex (der ältere der beiden Brüder) und Edward klassischen Klavierunterricht. Alex lernte zusätzlich Gitarre zu spielen, während sich Edward für das Schlagzeug interessierte. Edward musste aber bald eingestehen, dass sein Bruder dafür besser geeignet war und wechselte daher seinerseits zur Gitarre.

Ursprünglich bestand die Band aus Michael Anthony, David Lee Roth sowie Alex und Edward Van Halen. Nach ersten Versuchen mit Bandnamen wie The Broken Combs, Mammoth und Rat Salad (nach dem gleichnamigen Song von Black Sabbath) entschied sich die Band (auf einen Vorschlag von David Lee Roth hin) schließlich für Van Halen, was sich nach Ansicht von Eddie van Halen „wie eine deutsche Atombombe anhört“. Die Band wurde in der Club-Szene von Los Angeles bekannt. Im Jahr 1976 sah Gene Simmons von der Band KISS einen Auftritt von Van Halen und finanzierte die Produktion eines Demobandes. Später bekamen Van Halen einen Plattenvertrag durch Mo Ostin, einem leitenden Angestellten der Warner Bros., und durch Ted Templeman, den Produzenten ihrer ersten Alben.

Ihre erfolgreichsten Alben waren ihr Debütalbum, Van Halen (1978) und David Lee Roths Abschiedsalbum 1984 (Verkaufsstart Ende Dezember 1983). Beide Alben bekamen im Laufe der Zeit Diamant Auszeichnungen (= 10x Platin) für je mehr als 10 Millionen verkaufte Exemplare. Außerdem werden beide Alben als Meilensteine im Rock ’n’ Roll angesehen, weil sie musikalische Innovationen beinhalten (die Songs Runnin' with the Devil und 1984's Jump gehören zu den 500 einflussreichsten Songs in der Rock and Roll Hall of Fame. Die zweite Produktion der Band, Van Halen II, erreichte Platz 6 der Charts und ihr viertes Album, Fair Warning, kam bis auf Platz 5. Alle folgenden Alben erreichten die Top 5.

Der Sound der Band Van Halen ist in den Jahren der Originalbesetzung als ausgesprochen roh und „live“ zu bezeichnen. Tatsächlich wurden alle in diesem Zeitraum aufgenommenen Songs live, also im Studio zeitgleich am Stück eingespielt. Nachträgliche Aufnahmen bezogen sich lediglich auf Gesang oder (in absoluten Ausnahmefällen) eine zweite Gitarrenspur. Laut Aussage des Bassisten Michael Anthony waren die so entstandenen Aufnahmen, bei denen lediglich die „Applaus-Spur“ fehlte, ein Grund dafür, dass die Band ihre erste Live-CD erst 1992 (!) veröffentlichte.

Das Jahr 1985 markierte einen Wendepunkt in der Bandgeschichte. Sänger David Lee Roth verließ die Band im Streit und begann eine Solokarriere. Ersetzt wurde er durch Sammy Hagar. Das erste gemeinsame Album trug in Anspielung auf den abgewanderten Sänger den Titel 5150 (ein Polizeicode für einen entlaufenen Geisteskranken). 5150 heißt auch das Studio, in dem einige der Alben von Van Halen aufgenommen wurden. Mit der Hitsingle Why Can't This Be Love gelang ein Nachfolgehit für Jump, worauf eine erfolgreiche USA-Tournee folgte. 1987 produzierte Edward Van Halen ein Soloprojekt von Sammy Hagar und im Jahr 1988 veröffentlichte die Band das Album OU 812 (sprich: Oh, you ate one, too). Auch hier handelt es sich um eine Anspielung auf David Lee Roth, der sein Soloalbum Eat `Em and Smile benannt hatte. Mit beiden Alben erreichte Van Halen erstmalig in der Karriere Platz 1 der US-Charts. Das 1991-er Album For Unlawful Carnal Knowledge (F.U.C.K.) war ebenfalls erfolgreich und die folgende US-Tournee wurde zu einer der erfolgreichsten Konzertreisen einer Band durch amerikanische Hallen. Das Ergebnis dieser Tour dokumentieren das Livealbum Van Halen Live: Right Here, Right Now und ein ebenso betiteltes Livevideo, nach Live Without a Net bereits das zweite der Sammy-Hagar-Ära. 1995 veröffentlichte die Band mit Balance das vorerst letzte Studioalbum mit Hagar. Dieser verließ nach Streitigkeiten und einer letzten gemeinsamen Arbeit mit dem Soundtrack zum Film Twister die Band.

1996 erschien das erste Best of… von Van Halen. Neben einigen der wichtigsten Klassiker enthielt es zwei neue Stücke, welche überraschend von David Lee Roth gesungen wurden. Die erwartete Reunion aber kam nicht zustande. Eine größere Überraschung wurde die Präsentation des neuen Sängers. Gary Cherone, ehemaliger Frontman der Band Extreme, ersetzte Sammy Hagar. Die Zusammenarbeit dauerte allerdings nicht lange. Nach dem Album Van Halen 3, in Anlehnung an die „dritte Geburt“ mit drittem Sänger, und einer Welttournee, verließ Cherone die Band im November 1999. Beigetragen hatten zu dieser Entscheidung die schlechten Kritiken und die mäßigen Verkaufszahlen des Albums.

Daraufhin erfolgte eine kreative Pause der Band. Edward Van Halen hatte einige private Krisen zu bewältigen. Dem Kampf gegen Krebs und Alkoholsucht sowie der Implantation einer künstlichen Hüfte folgte die Scheidung von seiner Ehefrau Valerie Bertinelli. Nach vielen Gerüchten um die Zukunft der Band folgte dann im Frühjahr 2004 die Ankündigung einer Sommer-Tour durch die USA. Sänger sollte Sammy Hagar sein. Die Band veröffentlichte das zweite Best-of-Album The Best of Both Worlds mit drei neuen Stücken, gesungen von Hagar. Nach dem Abschluss der Tournee am 19. November 2004 ist die weitere Zukunft von Van Halen allerdings offen. Edward Van Halen arbeitet derzeit mit dem Pornoregisseur Michael Ninn zusammen, ein gemeinsam produzierter Soundtrack beinhaltet drei neue Songs und ein dazugehöriges, explizites Musikvideo zu Michaels neuesten Pornofilmen. Sammy Hagar war zunächst mit Michael Anthony unter dem Bandnamen The Other Half auf Tour, anschließend gründeten sie Chickenfoot.

Im November 2006 gaben Van Halen den Einstieg von Eddies Sohn Wolfgang Van Halen als Ersatz für den ausgestiegenen Bassisten Michael Anthony bekannt. Wolfgang war zu diesem Zeitpunkt 15 Jahre alt. Zudem gab es Gerüchte über eine im Jahr 2007 stattfindende Tour mit David Lee Roth als Sänger. Diese Gerüchte wurden am 2. Februar 2007 auf der offiziellen Van-Halen-Homepage bestätigt und eine Tour durch 40 Städte Nordamerikas für den Sommer 2007 angekündigt. Dabei ließ Eddie Van Halen verlauten, dass er sich „sehr freut zu den Wurzeln von Van Halen zurückzukehren“. Die Tour wurde kurze Zeit später wieder abgesagt, wobei Eddie Van Halens Alkoholprobleme angeblich eine Rolle gespielt haben sollen.

Am 12. März 2007 wurde die Gruppe in die „Rock ’n’ Roll Hall of Fame“ in Cleveland (US-Bundesstaat Ohio) aufgenommen. Bei der Preisverleihung im New Yorker Waldorf-Astoria waren lediglich Ex-Sänger Sammy Hagar und Ex-Bassist Michael Anthony aus der „alten“ Besetzung anwesend. Edward Van Halen konnte aufgrund seiner am 8. März 2007 begonnenen Entziehungskur nicht teilnehmen, und auch David Lee Roth blieb der Verleihung unerwartet fern.

Am 24. Mai 2007 beendete Eddie Van Halen die Entziehungskur. Im August 2007 gaben Van Halen auf einer Pressekonferenz ihre Comeback-Tournee bekannt, die vom 27. September bis zum 7. April 2008 dauern sollte. Einige Konzerte dieser Tour mussten jedoch mit Rücksicht auf den Gesundheitszustand Eddie Van Halens verschoben werden, so dass die Tournee bis zum 24. April 2008 verlängert wurde. Unter anderem spielten Van Halen am 17. März 2008 im ausverkauften Madison Square Garden in New York.

Sänger bei der Tour war David Lee Roth, am Schlagzeug Alex van Halen, Gitarrist Eddie van Halen und am Bass Wolfgang van Halen.

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